Vì sao Pep chọn mẫu cầu thủ như Rodri?

Pep Guardiola không thích mẫu cầu thủ hào nhoáng như Ronaldinho Zlatan Ibrahimovic. Vì vậy Rodri chính là sự lựa chọn lý tưởng của ông.

Rodri, chàng trai vàng trên chiếc xe cà tàng trở thành át chủ bài của Pep

Pep Guardiola là nhà cầm quân thuộc trường phái tấn công. Pep từng nói, tấn công là điều hấp dẫn nhất trên đời đối với ông. Tuy nhiên đừng vì thế mà nhầm tưởng vị chiến lược gia người Tây Ban Nha thuộc tuýp màu mè. Ông thích sự đơn giản và cực ghét phong cách hào nhoáng.
Ronaldinho, biểu tượng của Joga Bonito bị Pep tống khư ngay khi vừa được bổ nhiệm làm HLV Barca. 2 năm sau, khi Zlatan Ibrahimovic đến sân tập bằng chiếc siêu xe Ferrari bóng loáng, mối quan hệ giữa đôi bên thực sự chấm dứt. Yên tâm, cách săn tin sẽ chẳng bao giờ thấy Rodri đến sân tập của Man City bằng siêu xe.
23 tuổi, Rodri trở thành tân binh đắt giá nhất lịch sử trọc phú thành Manchester khi bản hợp đồng chuyển nhượng được hoàn tất với mức phí 62,8 triệu bảng. Dù vậy, những chiếc siêu xe không nằm trong suy nghĩ của Rodri. Anh và siêu xe ở hai thế giới cách biệt.
Trên thực tế, Rodri chỉ sở hữu hai chiếc xe trong đời và cả hai đều trông thật quê kệch trong bất kỳ bãi đỗ xe nào tại Ngoại hạng Anh, kể cả những đội vừa thăng hạng. Chiếc xe đầu tiên Rodri sở hữu là chiếc Opel Corsa second-hand cũ kỹ, được mua sau khi ký hợp đồng chuyên nghiệp đầu tiên với Villarreal năm 2015.

Mẫu xe Opel Corsa mà Rodri sử dụng cho đến tận năm ngoái

Mẫu xe Opel Corsa mà Rodri sử dụng cho đến tận năm ngoái
Đến khi chuyển sang Atletico với giá 18 triệu bảng vào mùa Hè năm ngoái, Rodri buộc phải từ bỏ chiếc Corsa yêu dấu. “Thật thiếu an toàn khi cậu lái chiếc xe này”, một lãnh đạo Atletico nhắn nhủ Rodri. Sau đó, Atletico tặng cho Rodri một chiếc xe của Huyndai, nhà tài trợ của đội bóng, nhưng Rodri cũng yêu cầu chỉ lấy một chiếc xe “bog-standard”, nghĩa là một chiếc xe bản thường không phụ kiện.
Với tính cách như vậy, chẳng có gì bất ngờ khi cánh truyền thông gần như không thể đào xới đời tư của Rodri. Anh lánh xa ánh đèn sân khấu, không sử dụng mạng xã hội. Anh thích dành thời gian không chơi bóng để vùi đầu nghiên cứu sách vở. Anh từng theo học ngành thương mại tại đại học Castellón và lấy bằng đúng thời điểm rời Villarreal.
Thú vị hơn nữa, mặc dù là một ngôi sao của Villarreal, thời gian khoác áo đội bóng thuộc dạng có số má tại Tây Ban Nha này, Rodri sống tại ký túc xá đại học. Không ít sinh viên đã cảm thấy sốc khi bắt gặp tiền vệ này, Valentin Henarejo một người bạn thân của Rodri tiết lộ trên tờ Marca năm ngoái.
“Cậu ấy thích hòa đồng với tất cả mọi người, thường ngồi trò chuyện trên ghế sofa, chơi bóng bàn và thậm chí giặt giũ áo quần”, Henarejo cho biết. Rodri hay tên đầy đủ là Rodrigo Hernández Cascante là một thanh niên nghiêm túc và mực thước, chủ yếu nhờ sự dạy dỗ và truyền thống gia đình. Bố mẹ anh đều là những lao động trung lưu sống trong một căn nhà bình thường.

Trường đại học Castellon, nơi Rodri theo học ngành kinh doanh

Trường đại học Castellon, nơi Rodri theo học ngành kinh doanh
Rodri lớn lên ở Majadahonda, cách Madrid 16km về phía tây bắc, với anh và em trai đều là sinh viên. Một trong những tuyển trạch viên của Atletico đã phát hiện ra Rodri khi anh chơi cho Rayo Majadahonda, đội bóng địa phương anh bắt đầu theo học từ năm 11 tuổi.
Rodri mơ ước được khoác áo Atletico nhưng 6 năm sau khi gia nhập học viện, anh bị thải hồi vì không đáp ứng được chiều cao và sức khỏe. Atletico đã phải hối hận vì quyết định này bởi sau khi gia nhập Villarreal, chiều cao của Rodri tăng vọt. Hiện tại, tiền vệ này có chiều cao 1m91.
Tại El Madrigal, mọi người gọi Rodri là apagafuegos (bình cứu hỏa) bởi anh dập tắt mọi dấu hiệu nguy hiểm từ các đợt lên bóng của đối phương. Tháng 3/2018, Rodri được triệu tập vào đội tuyển Tây Ban Nha lần đầu tiên và ra sân trong cuộc đụng độ ĐT Đức. Đến mùa Hè, Atletico chấp nhận chi 18 triệu bảng giải phóng hợp đồng giữa Rodri và Villarreal để đưa anh trở lại.
Pablo Egea, cây bút chuyên trách Atletico của Marca cho biết: “Rodri có một trọng trách vô cùng gian lao là thay thế Gabi, thủ quân và là tấm khiên che chắn cho hàng thủ Atletico. Rốt cuộc, cậu ấy đã hoàn thành nhiệm vụ một cách xuất sắc.  Rodri đã thích nghi rất tốt với Simeone và Griezmann”.

Rodri được ví là Busquets mới

Rodri được ví là Busquets mới
“Cậu ấy luôn chơi bóng một cách đơn giản và rất nhiều lần thu hồi bóng thành công. Bởi vì Rodri luôn xuất hiện đúng thời điểm và có tầm bao phủ rông, các đồng đội luôn cảm thấy thoải mái bởi sự hiện diện của cậu ấy. Rodri đã trải qua một mùa giải hết sức thành công và tại Tây Ban Nha, cậu được xem là Busquets mới”.
Rodri đã nằm trong tầm ngắm của nhiều đội bóng lớn từ khi cùng U19 Tây Ban Nha vô địch U19 châu Âu với màn trình diễn ấn tượng. Và sự xuất hiện của Rodri tại Man City có thể xem là sự giải tỏa cho Guardiola, người luôn miệt mài tìm kiếm nhân vật kế vị lâu dài cho Fernandinho, tiền vệ đã bước sang tuổi 34.
Jorginho, Fred hay Frenkie de Jong đều từ chối Man City và Pep từng lo sợ Rodri sẽ gia nhập Bayern. Trong kỳ chuyển nhượng mùa Hè này, Hùm xám đã bắt đầu chi đậm, trong đó có thương vụ 80 triệu euro Lucas Hernandez, cầu thủ đã gắn bó với Rodri từ Rayo Majadahonda đến Atletico.
Cuối cùng, Man City đã nỗ lực hết sức cả về tài chính lẫn chuyên môn để có chữ ký của Rodri.