MU & Liverpool: Đối thủ truyền kiếp

Hai tên tuổi lớn, mối thù hận truyền kiếp và những niềm tự hào danh hiệu cao ngất của mỗi bên chỉ là số ít những lý do khiến trận cầu MU – Liverpool lúc nào cũng nóng bỏng.

Chủ Nhật này, trên sân nhà Old Trafford, MU sẽ đón vị khách ngổ ngáo Liverpool trong trận cầu được đánh giá là lớn nhất, quyết liệt nhất của bóng đá Anh. Trên thực tế, đó xứng đáng được coi là một trong những trận đấu đáng xem nhất của bóng đá thế giới, trận đấu của những đại biểu cho Premier League – giải bóng đá hấp dẫn nhất thế giới, ít nhất là như cái cách mà những người làm bóng đá Anh vẫn thường tự nhận lâu nay.

CĐV của Arsenal và Tottenham có thể không đồng tình, NHM Chelsea cũng sẵn sàng chuẩn bị những tấm băng rôn lớn khẳng định những trận derby London mới xứng đáng là hấp dẫn nhất. Nhưng những sự thật sau có thể khẳng định MU – Liverpool là cặp đấu đem lại nhiều xúc cảm nhất.

Những kẻ thành công vĩ đại

MU và Liverpool đã từng thống trị bóng đá Anh trong suốt hơn 40 năm qua. Có đến 24 chức vô địch bóng đá Anh được luân chuyển chỉ trong tay 2 đội bóng này, trải dài từ chức vô địch cuối cùng của Bill Shankly vào năm 1973 cho đến mùa giải cuối cùng của Sir Alex Ferguson vào năm 2013. Ngay cả Arsenal và Chelsea, những đội gần kề nhất, cũng chỉ có được tổng cộng 8 chức vô địch trong thời gian đó.

Ở bình diện châu Âu, MU và Liverpool còn là những đội bóng Anh thành công nhất. Nếu như MU đang vượt lên dẫn trước Liverpool với tỷ số 20-18 trong cuộc đua danh hiệu nội địa thì Liverpool đang áp đảo đối thủ của mình ở các chức vô địch châu Âu. Họ đã đăng quang tổng cộng 5 lần. Trong khi MU mới chỉ có 3 chức vô địch.

Cuộc đối đầu lớn nhất thế giới

Tùy vào suy nghĩ của mỗi người, có thể MU hoặc Liverpool là đội bóng vĩ đại hơn. Nhưng có một điều không thể phủ nhận là danh tiếng, tham vọng, tài chính và đẳng cấp của cả hai là quá lớn, đủ để hâm nóng mãi mãi cuộc đại chiến này.

MU luôn là một trong những đội bóng kiếm tiền giỏi nhất. Hợp đồng kỷ lục với Adidas cách đây chưa lâu là một minh chứng. Liverpool cũng đánh dấu doanh thu kỷ lục của mình khi trở lại Champions League mùa này.

Không chỉ giàu có về tài chính, cả hai cũng sở hữu lượng NHM lớn hàng đầu thế giới. Mùa hè 2012, khi MU và Liverpool đến Australia du đấu, giao hữu với các đội bóng địa phương, đã có khoảng 180 nghìn NHM đến các sân bóng để trực tiếp chứng kiến họ thi đấu và vô số khán giả chỉ có thể theo dõi qua màn hình.

Mối thù truyền kiếp

Sẽ là thực sự mỉa mai nếu ai đó gọi trận cầu giữa MU và Liverpool bằng hai chữ “thân thiện”. CĐV của hai đội thậm chí còn căm ghét đối thủ của mình hơn cả những kình địch cùng thành phố như Man City hay Everton. Niềm kiêu hãnh và lòng tự tôn cao ngất đối với thành phố và đội bóng của các CĐV khiến khán đài nhiều khi trở thành chiến trường thực sự.

90 phút tại Old Trafford rất đáng được chờ đợi

Nhà báo Brian Reade của tờ “Mirror” đã mô tả bầu không khí giữa các CĐV khi hai đội chạm trán nhau ở bán kết FA Cup 1985 như sau: “Những trận chiến thời trung cổ được tái hiện lại ngay trên đường phố. Bạn có thể chứng kiến ở đây những điều diễn ra ở dải Gaza trong một ngày tồi tệ nhất”.

Sau cuộc chạm trán đẫm máu ấy, mọi thứ có vẻ lắng dịu đi đôi chút. Bạo lực đã không còn diễn ra quá tràn lan nhưng sự thù hằn thì chưa bao giờ nguôi trong những bài hát chế giễu, những lời lăng mạ trên mạng xã hội hay những tấm băng rôn đầy khiêu khích.

Vũ điệu sân cỏ cuồng nhiệt

Bản thân trận cầu giữa hai đội đã là một cuộc chiến. Những vụ bê bối chưa từng thôi xảy ra. Tổ trọng tài phải điều khiển trận derby nước Anh này thường tốn sức gấp đôi so với những trận khác. Họ phải di chuyển nhanh hơn, nhiều hơn, quan sát tình huống kĩ hơn trong khi ở phía trên khán đài những tiếng la hó, gầm thét của CĐV không thôi vang lên sau mỗi quyết định bất lợi cho đội bóng của họ.

Những chiếc thẻ đỏ chưa bao giờ là đủ. Mọi cầu thủ đều mong muốn rời khỏi cuộc chiến này một cách lành lặn nhất có thể. Nhưng ngay cả như vậy, họ cũng chẳng còn đủ hơi sức để thi đấu ở lượt trận tiếp ngay sau. Ngay cả các ngôi sao lớn nhất cũng vẫn không tránh khỏi sai lầm trong những trận cầu có áp lực khủng khiếp thế này. Hẳn mọi người vẫn còn nhớ những chiếc thẻ đỏ của Vidic mỗi lần đối đầu với Torres?

Cuộc đối đầu ấy không chỉ quyết liệt mà còn đầy đam mê với những kỹ năng chơi bóng tuyệt vời của các cầu thủ và những bàn thắng siêu hạng. NHM “Quỷ đỏ” sẽ còn nhớ mãi những bàn thắng của Irwin mùa 1993/94, Scholes mùa 1998/99 hay Beckham mùa 1996/97. CĐV của Liverpool cũng sẽ không thể quên những khoảnh khắc tỏa sáng của Fowler mùa 1995/96, Gerrard mùa 2000/01 hay Murphy mùa 2001/02.