Arsenal và chuyện tái ông thất mã

 

Sau lễ bốc thăm vòng 1/8 Champions League, có lẽ những người vui nhất là những CĐV Arsenal bởi lẽ đội bóng con cưng của họ chỉ phải chạm trán AS Monaco, đội bóng được đánh giá thấp nhất trong 16 đội đi tiếp.

 

 

Chỉ cách đây 1 tuần, HLV Arsene Wenger còn tỏ ra vô cùng tức giận vì các học trò của ông không thể có được chiến thắng đậm trên sân khách trước Galatasaray, đội bóng đã không còn mục tiêu để cố gắng tại vòng bảng Champions League. Theo như lời phát biểu sau trận đấu, chiến lược gia người Pháp đã yêu cầu học trò phải ghi…6 bàn và nhất quyết không được để thủng lưới để Arsenal đạt được hiệu số bằng với Dortmund (nhưng hơn vì thành tích ghi bàn), qua đấy có được vị trí đầu bảng D. Đó thực sự là một yêu cầu phi thực tế bởi lẽ việc “nã” vào lưới đối thủ tới 6 bàn không gỡ chưa bao giờ là một việc dễ dàng, nhất lại là khi Arsenal phải thi đấu trên sân khách với một hàng công không phải là mạnh nhất.

Trong một đêm mà các Pháo thủ đã cố gắng hết sức nhưng không thể hóa thân thành “siêu nhân”, Arsenal đành cay đắng chấp nhận vị trí nhì bảng D dù cùng giành được 13 điểm như Dortmund. Và tấn bi kịch với những lá thăm tử thần gồm Real Madrid, Barcelona, Bayern Munich dần hiện lên trong tâm trí các Gooners, nơi Arsenal nhiều khả năng sẽ đứng trước nguy cơ bị loại sớm nếu phải chạm trán một trong số 3 cái tên ở trên.

Nếu CĐV nhiều đội bóng khao khát của mình đăng quang Champions League mùa này thì có lẽ các Gooners chỉ mong rằng Arsenal ban đầu sẽ có thể vượt qua vòng 1/8, vòng đấu mà trong 4 mùa giải gần đây họ liên tiếp dừng bước trước Barcelona, AC Milan và Bayern Munich. Điều này cũng là nguyên nhân để giải thích lý do tại sao HLV Wenger lại cảm thấy bực bội xen lẫn tiếc nuối. Rõ ràng khoảng thời gian trở lại đây Giáo sư đang chịu một áp lực, sức ép lớn từ phía CĐV vì thành tích không tốt của đội nhà. Điều đó đã khiến một con người luôn điềm đạm như ông cũng không giữ nổi bình tĩnh.

Thế nhưng tại buổi lễ bốc thăm ở Nyon, Thụy Sĩ vào ngày 15/12 vừa qua, khi những lá thăm của Barcelona, Real Madrid, Atletico Madrid lẫn Bayern Munich lần lượt “có chủ” thì nửa đỏ thành London có thể thở phào khi chỉ còn lại 2 lá thăm là Porto và AS Monaco. Và cuối cùng AS Monaco chính là cái tên được xướng lên!

Thực chất từ trước đến nay việc bốc thăm Champions League luôn được NHM bóng đá thích thú bởi tính chất may rủi của những lá thăm. Arsenal lần này đã găp may khi tử thần không réo tên họ sau 4 mùa giải phải đương đầu với những “ông kẹ” và bị loại sớm.

Mặt khác từ lá thăm của Arsenal, chúng ta có thể liên tưởng đến câu chuyện “tái ông thất mã”. “Tái ông” Wenger dù tiếc nuối vì không lấy lại ngôi đầu bảng từ tay của Dortmund, thế nhưng nếu Arsenal thắng Galatasaray 6-0 thật thì có lẽ bây giờ Pháo thủ thậm chí sẽ trách mình quá đen, bởi lẽ đội nhất bảng D, Dortmund sẽ phải chạm trán với Juventus, đại diện cuối cùng của bóng đá Italia tại Champions League mùa này.

Bất chấp việc Juventus cũng không có được kết quả khả quan tại đấu trường Châu Âu trong 3,4 mùa giải gần đây, tuy nhiên nếu xét về tương quan lực lượng thì Bà đầm già vẫn được giới chuyên môn đánh giá cao hơn Arsenal về chất lượng đội hình cùng sự đồng đều của các tuyến. Đó còn chưa kể đến cái khát khao tiến xa của Juventus tại Champions League năm nay. Khi ước mơ chinh phục Serie A đã dần trở nên nhàm chán thì chỉ có việc đăng quang chức vô địch Champions League mới có thể làm thỏa mãn nguyện vọng của các cầu thủ cũng như CĐV Juventus. Như vậy có thể nói rằng Arsenal “trong cái họa, lại gặp cái may”.

Thế nhưng trở về thực tế, nếu Arsenal không đánh giá đúng thực lực của AS Monaco hoặc chủ quan, coi nhẹ đối thủ thì họ chắn chắn sẽ “trong cái may, lại gặp cái họa”. Bởi lẽ bất kỳ đội bóng nào bước qua vòng bảng đều xứng đáng được tôn trọng. Bài học về “chú ngựa ô” Dortmund tại mùa giải 2012/2013 vẫn còn đó.